De Navajo's en hun kunst

Een oude Navajo man zei; Het is wie ik ben en waar ik vandaan kom, ik ben geboren in het reservaat, leefde in een Hogan, was schaapherder en sommige jaren waren de beste jaren in mijn leven. We waren een familie, de ouders bleven allemaal samen om plannen te maken, om ons staande te houden en om ceremonie´s in leven te houden. We waren er voor de liederen en gebeden en we respecteerden de Aarde, en stonden altijd in balans in het leven! Ik weet dat iedereen sinds ik een kind was opgroeide met de Kunst in het reservaat, daar kan je niet omheen!

Zoals de meeste Navajo kunstenaars herinneren ze zich de Navajo way, leven in Hogans, een schaapherder zijn, bij ceremonie´s aanwezig zijn en deelnemen in en tijdens rituelen!!! Walking in Beauty!!!!!! Hun spiritualiteit is geen religie ( er is daar geen Navajo woord voor ). Het is meer een deel van hun levensstijl, net als ademen. Spiritualiteit leidt veel kunstenaars naar de zoektocht om permissie te krijgen van een ´hataali´ ( medicijnman, zanger of sjamaan) voordat ze gebruik maken van heilige tekeningen en symbolen! Ze hebben geleerd te bidden en zingen bekende liederen als ze iets maken, ze spreken tegen de stenen, het wol, het zilver en vermijden conflicten in hun design om zo de bestaande balans en harmonie niet te verstoren, want dat is erg belangrijk voor de Navajo´s. De vaardigheden van de Dine ( the people, deze naam heeft hun voorkeur ) is door de jaren heen van generatie op generatie overgegaan. De eerste Navajo kunst was er al zo in het midden van 1700, gevonden op bergwanden in New-Mexico.



papago-in-arizona-1916



hopi-woman-ca-1900

Kunst is simpelweg een deel van de levensstijl van de Navajo´s , kunstenaars keken naar hun moeders, tantes en grootmoeder, bezig met hun weefwerk, en hun vaders, ooms en grootvader die bezig waren met het maken van zilverwerk zoals armbanden, halskettingen en ringen. Het was niet ongewoon dat hele familie´s van acht of tien kinderen of meer kinderen kunstenaar werden. Van kinderen werd meestal verwacht dat ze een kunstenaar werden, om voor henzelf een plaats te creeren in de buitenwereld of om zo inkomsten te verkrijgen voor de familie, voor hun onderhoud. Een sandpainter zei eens; het was geen leven als een kunstenaar maar meer een levensstijl! Als men dacht dat een betere economie de reden was om meer kunst te maken dan ziet men het niet helemaal zo want elk sieraad of sandpainting etc……werd gemaakt en nog steeds volgens Navajo traditie´s. De persoonlijke genoegen die men in een kunstwerk maakt is heel belangrijk voor hen en daarom is elk stuk kunst een kunst op zich!!!!!! Er is een Navajo woord voor dit en het komt erop neer; maak er het beste ervan! Laat het beste in je eruit komen tijdens je werk!!!!



100_2857

 

 

100_2864
Veel Navajo kunstenaars zijn jong begonnen met waar ze goed in waren. Sommigen herinneren zich die tijd niet meer dat ze op een kartonnen bord aan het weven waren, om een klein kleedje te weven van een patroon dat ze hadden gekregen van hun moeder of dat ze kleine dieren maakten van klei, of tekenden op stukken papier of karton of van stukjes hout iets maakten. De meeste Navajo´s hebben een liefde voor kunst, het hoort nu eenmaal bij hun leven en ze zijn ermee opgegroeid, van generatie op generatie en van het behoud van hun levensstijl, ceremonie´s en legendes en het herroepen van hun verleden!!!!!! Navajo kunst is meer een collage van memorie´s, van liefhebbende grootouders, heilige ceremonie´s, verhalen uit het verleden, van schaapherder zijn, ancient legendes, en leven in Hogans omringd door de mooie natuur. Memorie´s van ´Walking in Beauty´ een schoonheid die weerspiegeld in hun kunst! Memorie´s gebracht tot leven in de zeer getalenteerde handen van de Navajo´s.

100_2853

100_2861